L’hypocondrie ou la peur des maladies: ce qu’il faut savoir

 L’hypocondrie ou la peur des maladies: ce qu’il faut savoir
L’hypocondrie ou peur des maladies est la peur déraisonnable d’être atteint d’une maladie grave : cancer, démence, SIDA, affection cardio-vasculaire etc…

QUELLES SONT LES CAUSES DE L’HYPOCONDRIE ?

Comme pour les autres troubles anxieux, les causes de l’hypocondrie sont « multifactorielles » : des participations génétiques, congénitales, éducatives et sociales sont évoquées. Dans certains cas on retrouve des événements traumatisants dans les antécédents : proche décédé brutalement d’une maladie…

LES SYMPTÔMES COURANTS DE L’HYPOCONDRIE

Les personnes souffrant de peur des maladies ou hypocondrie ont une écoute quasi-obsessionnelle de leurs réactions corporelles qui leur font évoquer des diagnostics de maladies graves et généralement mortelles. Pour que ces patients soient tranquilles, « leur corps doit être silencieux ». Aucune sensation, aucune réaction ne peut être bénigne : elle est habituellement analysée et renforce l’hypothèse de la présence de la maladie.

Cette peur des maladies ou hypocondrie a des caractéristiques obsessionnelles dans la mesure où elle envahit les pensées du patient. Elle est renforcée par l’accès aux informations présentes sur internet, en particulier certains forums. Amplifiée encore par les tendances « orthorexiques » de la société, c’est-à-dire la croyance selon laquelle la santé dépendrait de l’alimentation : ainsi certains patients souffrant d’hypocondrie ont l’impression que de la graisse peut se déposer sur leurs vaisseaux après avoir mangé un gâteau.

Cette peur peut être calmée momentanément par un bilan clinique prescrit par un médecin compatissant. Mais là encore, si le médecin ne peut rassurer le patient, en particulier s’il émet le moindre doute sur le résultat d’un examen, le patient repart dans ses angoisses.

Paradoxalement, il peut arriver qu’un diagnostic d’une maladie redoutée calme l’hypocondriaque : sa souffrance vient plus du doute et de la peur de passer à côté d’un diagnostic grave. Le diagnostic peut le rassurer car il découle sur un traitement.

La peur des maladies ou hypocondrie est souvent accompagnée d’autres symptômes anxieux : panique, anxiété généralisée, voire dépression.

COMMENT TRAITER UNE PEUR DES MALADIES OU HYPOCONDRIE ?

Le traitement de l’hypocondrie repose essentiellement sur un abord psychothérapique.

Les psychothérapies cognitives et comportementales sont particulièrement recommandées, mais d’autres abords peuvent aussi avoir leur place comme l’EMDR ou un abord systémique.

Dans certains cas d’hypocondrie on serait tenté de prescrire un traitement psychotrope, antidépresseur ou tranquillisant, mais les effets secondaires peuvent renforcer l’angoisse.

Les proches sont particulièrement mis à contribution. Il faut rassurer, mais ne pas en faire trop car de toute façon on ne peut rassurer ces angoissés de façon rationnelle.

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